30 de junio de 2021

MEDIO AMBIENTE : ¿De verdad Amazon destruye cientos de miles de productos cada semana?



En pleno Prime Day, una investigación afirma que Amazon destruye cientos de miles de productos que son enviados a vertederos, una falla grave de RSE.

De acuerdo con las estadísticas y tendencias globales de la industria del comercio electrónico, Amazon se coloca como la empresa más grande del mundo por ingresos. Tan solo en 2020 sus ingresos fueron de 386 mil millones de dólares, superando la marca de los mil millones de dólares en ventas al día.

Si bien la pandemia fue un gran aliciente para alcanzar estas estadísticas y popularizar aún más el e-commerce, otro de los factores clave para el gigante digital es su política de entregas y devoluciones.

El portal de Amazon afirma que la mayoría de los vendedores de Amazon.com.mx aceptan devoluciones dentro de los 30 días de la fecha de entrega. Pero… ¿Qué es lo que sucede con todos esos artículos que son devueltos? Hoy se dice que Amazon destruye cientos de miles de productos.

Venta masiva, devoluciones masivas… Amazon destruye cientos de miles de productos

Según información de Euromonitor International, el e-commerce ha tenido un crecimiento acelerado debido al alto margen de conexiones de Internet en el mundo y a las dinámicas de consumo pre y post COVID-19.

El portal BlackSip comenta que las proyecciones mundiales al cierre de 2020 catapultan al comercio electrónico como el mayor retailer del mundo. De hecho, en los últimos años es perceptible cómo ha aumentado la penetración de Internet global.

Si bien este panorama parece un paraíso para todos los comerciantes en línea, la realidad es que también podría resultar nocivo. Recientemente se han publicado imágenes que muestran productos que incluyen libros, computadoras portátiles, drones, joyas, audífonos y hasta mascaras faciales en cajas enormes con la leyenda “destruir” en Amazon Reino Unido.

Esto lo ha dado a conocer ITV  —el primer canal de televisión comercial en abierto del Reino Unido— y se afirma que dichos artículos son una mezcla de productos devueltos y no vendidos. Estos últimos parecen que pueden destruirse cuando el proveedor externo que los almacena ve que el costo de alojarlos en una instalación de Amazon supera el beneficio de venderlos.

Lo que podría ser el resultado de las tarifas de Logística de Amazon. Información del seller central de Amazon Reino Unido, afirma que las tarifas de almacenamiento se cobran por todas las unidades almacenadas en un centro logístico de Amazon según el mes calendario y su volumen promedio diario (medido en pies cúbicos para el Reino Unido y metros cúbicos para los otros mercados europeos).

La medición de cualquier unidad se basa en el tamaño de la unidad cuando esté debidamente empaquetada y lista para su entrega a los clientes de acuerdo con las políticas del programa Logística de Amazon. Amazon se reserva el derecho de realizar su propia medición del volumen o peso de unidades empaquetadas o muestras representativas. En caso de conflicto entre dicha medición y la información proporcionada por el vendedor, prevalecerá la medición de Amazon.

Amazon destruye cientos de miles de productos cada semana
ITV rastreó los camiones que iban a recoger estas cajas “destruidas” del almacén de Dunfermline y descubrió que las llevaban a centros de reciclaje y vertederos. Los ex empleados dijeron a los periodistas de ITV que el personal del almacén, uno de los 24 operados por Amazon en todo el Reino Unido, tenía objetivos establecidos sobre cuántos artículos destruir.

En un momento, afirman, el objetivo alcanzó hasta 130 mil artículos, pero la fuente de esta investigación comenta haber visto documentos que muestran que más de 200 mil artículos fueron marcados como “destruir” en el transcurso de una semana en abril.


El comunicado la empresa agregó: “Como último recurso, enviaremos artículos a recuperación de energía”. En otras palabras, los artículos no vendidos pueden incinerarse en energía de plantas de desechos (EfW).

Según el líder en ventas la cantidad de productos destruidos es “extremadamente pequeña” en relación con la cantidad de bienes que vende y comenta que está “trabajando hacia una meta de eliminación cero de productos”. Sin embargo, no se ha fijado públicamente una fecha límite para este objetivo.

Cabe mencionar que esta no es la primera vez que una empresa cae en este tipo de prácticas, Burberry fue otra de las marcas que estaba quemando millones de libras en acciones no vendidas en 2018. Tras este hecho, se vio obligada a detener este tipo de prácticas en tan solo unos meses.

La problemática con los vertederos

Ambientum, un portal especializado en el tema del medio ambiente, comenta que los vertederos son los antípodas de la sostenibilidad, y que en el mundo se genera cada vez más basura.

Respecto al tema, el Banco Mundial realizó un informe llamado “What a waste 2.0” (Los desechos 2.0), y compartió que en el mundo se generan al año 2.010 millones de toneladas de desechos sólidos municipales, y al menos 33% de ellos no son tratados.


Muchos de los desechos que generamos tiene una segunda vida gracias a las opciones de reciclaje y separación de residuos, así como a las plantas de reciclaje, empero, esto no es lo que sucede de forma habitual: la mayoría de basura termina en vertederos.

El informe de ISWA, una de las organizaciones más importantes a nivel mundial del sector de tratamiento de residuos sólidos, “Una hoja de ruta para el cierre de vertederos de residuos”, determinó que en la actualidad los vertederos contienen aproximadamente el 40% de los residuos del mundo y que, de ellos, los 50 más grandes afectan a la vida diaria de 64 millones de personas, equivalente a toda la población de Francia.


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