27 de marzo de 2020

INCÓGNITA : Detendrá el Coronavirus el auge de la minería de zinc y plomo en México?

Mina de Zinc pepita - Foto de stock de Plata libre de derechos
México está posicionado para un auge en la producción de plomo y zinc en 2020 a pesar de los enormes desafíos relacionados con la pandemia de COVID-19.
Fuente, Juego De Plomo, Impresión Del Libro, Gutenberg
                                                                 Plomo, tipografía de plomo
 Se espera que las mineras dominantes del país de los metales industriales produzcan una producción combinada sustancialmente más alta, con un crecimiento impulsado por un repunte en la mina Peñasquito de Newmont y el aumento de las operaciones de Industrias Peñoles y Southern Copper
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Pero este repunte en la producción apenas podría llegar en un peor momento para el sector. Una caída de la demanda vinculada a una recesión mundial inminente relacionada con el coronavirus ha llevado los precios de ambos metales a mínimos de varios años, con la propagación del virus y las acciones gubernamentales para controlarlo, amenazando con una gran interrupción. 
 México fue el quinto mayor minero de plomo del mundo en 2019 con una producción estimada de 240,000t, y sexto para zinc, con 690,000t, según el Servicio Geológico de EE. UU.
                                  Plomo

Las cuatro principales mineras de plomo que cotizan en bolsa en México produjeron 152,489t del metal el año pasado, frente a las 160,677t en 2018.
 Pero la producción de los cuatro aumentará un 27,8% en 2020 a 194.920 toneladas, la más alta en al menos cuatro años.
 
La razón principal del aumento es un fuerte desempeño en el activo Peñasquito de Newmont después de que las operaciones fueron golpeadas por bloqueos en 2019.
 La compañía espera que la mina de oro primaria produzca 90.720t de plomo este año, casi el doble de la cifra de 48.989t de 2019, un movimiento que empujaría a Newmont a la cima de la pila en producción de plomo.
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Peñoles produjo 84.332t de plomo el año pasado, un poco más que en 2018. La empresa no emite guías de producción. BNamericas estima un aumento de 88.632t en 2020.
La cifra supone medio año de producción o 4.300t de la mina Minera Capela de US $ 334mn , que se está incrementando después de comenzar la producción en febrero, más la producción plana de los otros activos de la compañía.
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BNamericas también estima una producción plana (15.568t) de Minera Frisco este año, luego de que la minera con sede en la Ciudad de México experimentó un descenso en la producción de 17.279t en 2018 (Frisco no emite orientación). 
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First Majestic Silver no producirá plomo este año después de suspender todas las operaciones de producción de plomo en 2019, cuando la producción cayó a 3.600 toneladas desde 7.319 toneladas en 2018.
     
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                            Zinc 

Las cuatro principales mineras de zinc de México también registraron un descenso en la producción en 2019, a 498,627t desde 557,353t. Se espera que la producción aumente un 27,0% este año a 633.262t. La mayor parte del aumento vendrá de Peñasquito, a 192.780 toneladas desde las 84.823 toneladas del año pasado. 
La mina produjo 144.336t de zinc en 2018. La producción de Peñoles también se verá impulsada por una contribución de medio año (20,000t) de Minera Capela, con BNamericas asumiendo una producción plana en las otras minas de la compañía, todas las cuales se encuentran en México.
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                                                               Southern Copper 
Southern Copper también pronosticó una mayor producción de zinc para 2020 en 80,600t , en comparación con 73,922t el año pasado y 70,778t en 2018.
 El aumento refleja un año completo de operaciones en la mina San Martín luego de un reinicio de operaciones de US $ 87mn en el activo luego de una huelga de 11 años.
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Se espera que San Martín produzca 20.000t / a de zinc, junto con 2.8Moz / a de plata, 8.000t / a de cobre y 1.000t / a de plomo. 
 Finalmente, BNamericas asume una producción plana de Minera Frisco, que produjo 47,591t en 2019, frente a las 52,601t del año anterior. La producción de zinc de la compañía ha disminuido durante tres años consecutivos.
                                  Análisis: 
                         Un escenario de desafío 
La pandemia de COVID-19 plantea tres desafíos principales para las principales mineras de zinc y plomo de México
El primero es la debilidad de los precios. 
La demanda de metales industriales ha disminuido a medida que los gobiernos imponen bloqueos destinados a reducir la propagación del virus.
 Ambos metales se cotizan alrededor de mínimos de cuatro años, con zinc por debajo de US $ 0,85 / lb (US $ 1.874 / t), por debajo de los US $ 1.00-1.40 / lb del año pasado, y lideran alrededor de US $ 0.75 / lb después de fluctuar alrededor de US $ 0.90 / lb en 2019
 Si bien las principales mineras no planean nuevos proyectos importantes en 2020, la debilidad sostenida de los precios del plomo y el zinc y otros metales como el cobre y la plata podría obligar a las empresas a suspender las operaciones con pérdidas para preservar el efectivo.
El segundo desafío es el posible impacto directo en la salud de los trabajadores. Si bien la ubicación remota de muchas minas mexicanas ha proporcionado cierta protección contra el coronavirus, es poco probable que esto dure para siempre. Los casos confirmados de COVID-19 en la fuerza laboral o en comunidades cercanas podrían conducir a suspensiones duraderas.
En tercer lugar, las medidas impuestas por el gobierno para controlar la pandemia, ya sea a nivel federal o estatal, podrían provocar la interrupción de las operaciones mineras, posiblemente durante meses.

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