KAROSHI : Analizan este sindrome aparejado al exceso de horas extras

Madre de Matsuri Takahashi con fotos de su hija


Yukimi Takahashi, la madre de Matsuri, muestra fotos de su hija. La joven se suicidó a los 24 años luego de haber sido forzada por la empresa Dentsu a trabajar hasta 20 horas por día. "Estoy física y mentalmente destrozada", escribió semanas antes de saltar de un balcón.

Ciudad de México.- Todo comenzó en 1969. El paro cardíaco que sufrió un japonés de 29 años, a causa del exceso de trabajo, alertó a la sociedad nipona. Pero no fue sino hasta finales de la década de los 80 que el síndrome de Karoshi –palabra que significa 'morir por demasiado trabajo' en el idioma asiático– tomó relevancia. Este síndrome, que según el Consejo Nacional en Defensa de Víctimas de Karoshi, ha terminado con la vida de más de 10,000 personas (aunque las cifras oficiales aseguren no rebasar los 340 casos), parece elegir a los profesionales que trabajan más de 100 horas extra al mes.

 “Empleados jóvenes y saludables que han sido expuestos a las evaluaciones de líderes autócratas y terminan con trastornos del sueño, estrés excesivo, ansiedad e incapacidad para concentrarse, son los candidatos ideales”, menciona Emiliano Villavicencio, especialista de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad La Salle. 

 Estos síntomas impiden que el cerebro y el corazón funcionen bien, lo que incrementa las posibilidades de sufrir paros cardiacos, derrames cerebrales e, incluso, morir, según Diana Cover, directora general de Te Queremos Escuchar, plataforma que ofrece atención psicológica en línea. “Vivimos inmersos en una cultura que nos mantiene trabajando en sentido de competencia, más que de colaboración, lo que nos impide desconectarnos y relajarnos en tiempo de recreación”, expone la psicóloga y comparte que en México, de 75,000 muertes registradas por infarto en el último año, 30% se relacionan con el estrés laboral. 

 ¿CÓMO DETECTARLO? 

Para Villavicencio, un individuo que vive con prisa, habla rápido y responde, en su mayoría, con monosílabos o frases muy cortas, es un posible candidato del síndrome de Karoshi, ya que se trata de alguien con demasiados pendientes en la mente y sin capacidad de concentrarse en uno solo. “La falta de orden y planificación que se tiene en las actividades cotidianas genera estrés y, por ende, reacciones emocionales exageradas, por ejemplo, llorar al recibir una llamada de atención”, expone el académico de La Salle.

karoshi

 Otra forma de identificar a los candidatos potenciales es su estado de ánimo: la mala actitud, el enojo y la tristeza son los que más experimentan. Esto sin dejar de lado la culpa que les causa no ser el último en salir de la oficina o dejar actividades inconclusas. “Parece que tienen la necesidad de mantenerse ocupados”, apunta. 

 ¿Y EN MÉXICO? 

Cover señala que esto no es exclusivo de las culturas asiáticas, al menos no el laborar excesivamente. Datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) colocan a México como el país en donde más se trabaja, con 2,555 horas al año. Cifra 33% mayor que en Japón, donde los empleados invierten 1,713 horas en el desarrollo de sus actividades laborales.

 Sin embargo, en México no hay datos oficiales que reporten el número de fallecimientos a causa del exceso de trabajo. Y aunque se presume que existen casos, como el de 2014, cuando se dio a conocer el suicidio de un empleado de Mazda en la planta de Guanajuato que –según sus compañeros– cumplía exigentes jornadas laborales, no existen pruebas concretas.

 En este sentido, Katya Villafuerte, investigadora de la Escuela de Humanidades y Ciencias Sociales del Tecnológico de Monterrey, dice que en nuestro es menos probable que existan decesos, ya que difícilmente se fomenta una cultura de competitividad y privilegio por el empleo. “El 90% de los mexicanos ‘peca’ de indulgencia. 

En las oficinas es común escuchar frases como ‘espérame tantito’, ‘dame chance’ y ‘todo está bien’. Quizá esta capacidad de decidir cuál es el momento ideal para dejar de laborar es lo que evita la muerte”, detalla. 
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