EXCELLON : Vuelve a dar vida a La Platosa , el Potosí mexicano

                  

Durango.-  La canadiense Excellon Resources logró que su mina mexicana La Platosa estuviera en condiciones secas en julio, tras culminar un proyecto de optimización anunciado en 2015. Estas condiciones le permitirán aumentar notablemente la producción, junto con rebajar los costos sostenidos todo incluido (AISC) por debajo de los US$9/oz, según el presidente ejecutivo Brendan Cahill. La operación -que alberga plata, plomo y zinc en el estado de Durango- es la mina que tiene la ley argentífera más alta de México y a fines de junio volvió a registrar un flujo de caja positivo.

 BNamericas: ¿Qué pueden hacer con condiciones secas en La Platosa? 

 Cahill: Tuvimos que recurrir a una cementación agresiva para mantener el agua fuera de la mina. Perforamos el frente, pusimos concretos y dinamitamos. A veces hay que perforar tres a cuatro veces, por lo que esto nos redujo a una tronadura cada seis turnos más o menos. Bajo condiciones secas podemos dinamitar cada turno o cada turno y medio, por lo que se apunta a cinco veces el ritmo de desarrollo.

 Los equipos en operaciones húmedas deben someterse a mantenimiento dos veces más que lo normal, por lo que se ha optimizado el nivel de mantenimiento en cerca de 50% en las últimas seis semanas, dado que los equipos no están funcionando bajo agua. El sistema de bombeo es enorme. Alrededor del 25% de nuestros costos son eléctricos, por lo que es esencial generar eficiencias en la red eléctrica. 

 Prácticamente se han eliminado las bombas en distintas esquinas de la mina que bombeaban agua arenosa. Ahora bombeamos agua limpia directamente desde las fallas en el acuífero, por lo que la eficiencia del bombeo pasó de 40-50% a 90-100%. 

 Además, pasamos de 55 bombas a fines de 2016 a 35 en este momento y en los próximos seis meses aproximadamente llegaremos a 20 o 25. Por ende, se trata de multiplicar las tasas de desarrollo y productividad y contar con enormes eficiencias de costos a todo nivel de la operación.

 BNamericas: ¿Por qué se demoraron más que lo previsto?

 Cahill: Pensábamos tener una etapa de implementación de unos 10 meses y tomo 18. Hubo cosas que no podíamos prever, principalmente aquella ligada al reemplazo de cuadrillas de perforación, por lo que perdimos buena parte de los seis meses a causa de ello. Luego hubo que limpiar los pozos, que fue una parte importante del proceso, aunque nos retrasó en cerca de tres meses porque en un principio no pensábamos que iban a requerir tanta limpieza. 

 BNamericas: Proyectan 300t/d para fines de año. ¿Cuáles son sus objetivos a un plazo más largo?

 Cahill: Apuntamos a 300-350t/d. La única limitación es la tasa de descenso del agua. Si podemos avanzar más rápido en el retiro del nivel freático que la meta de 3,9m mensuales, podremos aumentar nuestra tasa de desarrollo y producción. No hay motivos para que esta mina no alcance 500-600t/d si se logra esa tasa de disminución del nivel de agua.

Foto: José Ignacio De Alba


Eso es algo que estudiaremos una vez lleguemos a 300t/d. Asimismo, la vida útil de la mina llegará a 2021 en 100.000t/a aproximadamente. Vamos a tener que evaluar esa tasa de producción respecto de los recursos remanentes, pero recientes perforaciones de exploración demuestran que falta mucho por descubrir con leyes muy altas. No me preocupa el incremento de recursos aunque sí tenemos que estar atentos a ello. 

 BNamericas: ¿Cuáles son sus metas en producción y costos? Cahill: El objetivo es bordear los 2 millones de onzas [Moz] de plata o 4Moz de plata equivalente al año en 2018 y 2019 y avanzar desde allí. Nuestro objetivo es un AISC de US$9/oz, conforme con la evaluación económica preliminar del proyecto de optimización. Desde esa evaluación, bajamos el gasto de explotación por tonelada en 50%. Los costos de la electricidad se han reducido en cerca de 30% y nuestros cargos por tratamiento y refinación han descendido en 60% aproximadamente.

 Aun cuando le evaluación definió un AISC de US$9/oz, lo que nos deja en el 10% superior de los productores de plata, creemos que podemos bajar mucho más abajo. BNamericas: ¿Cuándo esperan tener un AISC de US$9/oz? Cahill: Vamos a cumplir las metas de costos más rápido que las de producción. Aumentamos el capital de trabajo, el efectivo y cuentas por cobras en US$2,1 millones en julio, por lo que ya tenemos un gran aumento de ingreso sin incrementar mucho los costos subyacentes. 

 BNamericas: ¿Cuál es la producción proyectada para este año? Cahill: 

Este año no habrá. Estamos volviendo a dar vida a esta mina que estaba en problemas. La meta es llegar a 300t/d y luego los costos bajarán. Logramos un flujo de caja positivo para fines de junio, por lo que es una recuperación increíble. Es un flujo de caja bastante bueno en este momento. 

BNamericas: ¿Contemplan elevar el gasto en exploración?

 Cahill: Sí. La partida de exploración se ha mantenido estable en el último tiempo. Ahora, tenemos una base mucho mejor para avanzar en exploración. Tenemos 21.000ha en La Platosa. Es un terreno enorme. Gran parte de las exploraciones se ha concentrado en torno a la mina y queda mucho por hacer. 

 Se han hecho detecciones en superficie a las que nunca se las ha sometido a seguimiento. Ahora estamos a la espera de un par de permisos de perforación que debieran entregarse el próximo mes aproximadamente, por lo que podemos volver a perforar zonas superficiales. La perforación subterránea ha sido muy exitosa y podemos usar eso de manera muy efectiva para incrementar la base de recursos.

 Fuente: Bnamericas
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