GLOBAL Asia aumentará presencia en sector del litio


Asia aumentará presencia en sector del litio

..................................Diversas compañías asiáticas pretenden aumentar su presencia en la explotación de litio en América Latina. Firmas de China y Japón figuran entre las interesadas por participar en operaciones en Chile, Argentina, Bolivia y México, mientras que la demanda de parte de productores de baterías para vehículos eléctricos debiera ir en alza. 

 CHILE

 La compañía chilena SQM es el productor de litio que en último tiempo ha captado la atención de inversionistas asiáticos. La china GSR Capital apunta a una participación de 20%, valorizada por el momento por unos US$1.900 millones (mn), informó Reuters, que cita dos fuentes anónimas. SQM -uno de los principales productores mundiales de litio- posee activos en el norte de Chile. 

 La compañía se encuentra en la mira de firmas chinas en los últimos años: Tianqui Lithium y Shanshan estarían interesadas en una propuesta de venta de otra cuota minoritaria. SQM tiene previsto aumentar la producción de carbonato de litio en Chile en otras 15.000t/a a 63.000t/a para atender la creciente demanda mundial, informó en mayo. Chile fue el segundo mayor productor de litio en el planeta en 2016 con 12.000t, superado solo por Australia con 14.300t.

 ARGENTINA

 China ya obtuvo en junio una participación importante en el proyecto argentino de litio Cauchari-Olaroz (en la foto), perteneciente en partes iguales a SQM y Lithium Americas. Como resultado de un acuerdo de financiamiento por US$172mn, Jianxi Ganfeng Lithium se convirtió en el principal accionista de Lithium Americas con una cuota de 19,7%. El proyecto, tasado en US$425mn, producirá 25.000t/a de litio a partir de 2019, para posteriormente duplicar ese volumen. 

BOLIVIA

 Firmas chinas y surcoreanas presentaron ofertas para instalar la planta de carbonato de litio Salar de Uyuni, de US$900mn. El Gobierno boliviano planea organizar una nueva licitación, ya que ninguna de las 26 propuestas cumplió sus requisitos en mayo. El proyecto produciría 50.000t/a de litio, además de cloruro de potasio y cloruro de magnesio. 

 MÉXICO 

 Bacanora Minerals, que cotiza en Londres y Canadá, formó en abril una alianza estratégica con la japonesa Hanwa. Conforme a lo acordado, Hanwa obtuvo un 10% de Bacanora y firmó un acuerdo por hasta el 100% del carbonato de litio grado batería que se produzca en el proyecto Sonora. Bacanora contempla producir 17.500t/a de carbonato de litio en Sonora a partir de 2019, para duplicar esa capacidad dos años después.

 EL FUTURO

 Chile y Argentina son dos de los principales productores mundiales de litio, mientras que Bolivia y México podrían ser protagonistas a futuro. Por su parte, la participación asiática en la explotación latinoamericana de litio se incrementaría a medida que evolucione el área de vehículos eléctricos con más rapidez.
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